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每洗一次牛仔裤,你都在污染北极:北冰洋已发现蓝色牛仔纤维

来源:科研圈

当你清洗牛仔裤时,微小的纤维会从牛仔裤上脱落然后飘流到环境中。科学家们刚刚发现,北冰洋水域充满牛仔裤碎片的痕迹。

图片来源:Pixabay

你或许听说过,在你洗衣服时,瑜伽裤、弹力袜等合成衣服上的微纤维是如何脱落飘散到环境中的。毕竟,污水处理厂无法全面剔除它们。微纤维无处不在——从深海到海岸水域再到大西洋表面,科学家们都能发现这些不足 5 毫米长的细小纤维的踪影。一直以来,科学家和环境学家都期望有机纤维(比如牛仔裤中的棉花)会随时间的推移溶解在水中,而不是像塑料那样在环境中积累。

然而,这个期盼或许要落空了。9 月 2 日,多伦多大学的研究团队在《环境科学与技术快报》(Environmental Science and Technology Letters)上报告,他们在远离人类的加拿大北部北冰洋中对沉积物进行了采样,发现其中含有大量长度小于 5 毫米的蓝色牛仔裤纤维。“这意味着它们可经过长距离运输被带到北冰洋。至于是通过洋流还是空气,我们还不确定,”文章共同作者、多伦多大学环境科学家 Sam Athey 说道。当然,也有可能两种方式都有:研究人员曾展示深海洋流如何实现微纤维的远距离运输,以及物质颗粒如何随风从欧洲城市飘到北极地区。

专家们开始关注这些无处不在的纤维。这些蓝色牛仔裤纤维学名是“人工改性纤维素”(纤维素是构成棉花等植物的有机化合物。)“它们是‘天然的’纺织纤维,” Athey 解释道,“由于它们含化学添加剂,我在‘天然的’上加了引号。当你穿衣或把衣服挂在衣柜里时,它们还会从环境中吸收化学物质。”

虽然所有细小的牛仔纤维都是微纤维,但并不是所有的微纤维都是牛仔纤维,在微纤维这个大家族中还包括多聚物等合成纤维。当然,这些特殊纤维是被槐蓝提取物染成蓝色的,它使纤维具备了独特的性质。针对这种特征,Athey 和她的同事通过拉曼光谱(Raman spectroscopy)分析光与材料的化学键如何相互作用,从而将它们与其他物质颗粒区分开。科学家们还用显微镜观察它们来确保发现的人工改性纤维本质上不是多聚酯或尼龙。看一眼下图,你就会注意到二者之间的区别:蓝色牛仔纤维像棉花一样扭曲着,合成纤维则光滑而统一。

图片中央是蓝色的牛仔裤纤维。图片来源:Sam Athey/ University of Toronto

研究人员在北极深海、多伦多郊区的浅水湖泊、休伦湖和安大略湖三个主要地点考察了沉积物样品,发现每千克沉积物干重所含微纤维万赢棋牌首页的平均数分别为 1,930, 2,490 以及 780。在这些微纤维中,人工改性纤维占比为 22% 至 51%,而在这些万赢棋牌首页人工改性纤维中,又有 41% 到 57% 为靛蓝牛仔微纤维。也就是说,环境中有大量牛仔纤维。“有趣的是我们发现的大部分微纤维是人工改性的,它们甚至扩散到了深海沉积物中。” Athey 表示,“这表明它们有足够强的持久性,因而能够在这些遥远的地方不断积累。”

(责任编辑:万赢棋牌首页)